Leyes de Motocicletas en California en 2022:
Las Reglas que los Conductores Deben Seguir

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California es reconocida por su tradición motociclista y su estilo de vida en el camino. A lo largo de todo el estado puedes encontrar una enorme cantidad de caminos hechos para andar en moto, por eso mismo es que la cultura motociclista sea tan grandiosa. Y justamente por eso mismo, las numerosas regulaciones y leyes de motocicletas en California están para proteger a los motociclistas y hacer que sus viajes sean más seguros.

Las leyes de motocicletas en California son más complicadas que las de otros tipos de vehículos, y ya de por sí el estado tiene de las legislaciones más estrictas en todo el país. Si usted o alguien a quien conoce resulta herido en un accidente de motocicleta en California, siempre es buena idea hablar con un abogado experto en accidentes de moto. Ya que las leyes de motocicletas son muy complicadas, la mejor manera en que puede sacarle el máximo provecho a su reclamo en lesiones personales es si consigue la ayuda profesional de nuestro equipo de abogados en accidentes de moto.

Si bien los motociclistas en California están sujetos a las mismas reglas que los conductores de carros, también deben cumplir con otras leyes de California como la ley de uso del casco, que solamente aplica para motociclistas. Si entendemos estas leyes, podemos disminuir las posibilidades de estar involucrados en un accidente que nos cause lesiones muy severas, o incluso la muerte.

Conozca su vehículo

Siempre es necesario distinguir entre bicicletas eléctricas y motocicletas, al menos en el contexto legal. Así, las leyes en California designan las distintas clases de motocicletas:

​​E-bikes, como son conocidas, son bicis motorizadas, con pedales, un motor de menos de 1,000 watts, que llegan a una velocidad máxima de 20 mph. Estas bicicletas no necesitan tener seguro, tampoco registro, el conductor ni siquiera está obligado a usar un casco.

Mopeds, o ciclomotores, son bicicletas con pedales y un motor de menos de 1,000 watts. Estos vehículos necesitan tener seguro, registro y el conductor necesita también usar su casco.

Las motocicletas tienen un motor de más de 1,000 watts, o pueden producir un movimiento de más de 20 mph sobre suelo. Los conductores están obligados a tener seguro, registro y siempre usar un casco.

De acuerdo a las leyes de motocicletas en California, el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV por sus siglas en inglés) está autorizado para emitir permisos especiales para el uso de bicicletas eléctricas en carreteras. El DMV puede exigir que quien solicita uno de estos permisos pase por una inspección de seguridad.

Registro y Propiedad de Motocicleta

Justo después de comprar una moto, lo que debe hacer es registrarla con el DMV. Para registrar su vehículo va a necesitar:

  • Certificado de Título de California, o el nombre y dirección del acreedor (si la adquirió a través de un préstamo).
  • Prueba de seguro, que puede ser una póliza de seguro de responsabilidad vehicular, certificado de seguro emitido por el DMV, un bono de seguro por $35,000.00 de parte de una compañía aprobada por el estado.
  • Una licencia de motocicleta de California, y que sea vigente.
  • Las tarifas que aplican.

Algunas cosas que debería recordar sobre los puntos anteriores:

  • Las motocicletas, a diferencia de los carros o las camionetas, no necesitan una revisión de emisión de gases antes de su registro.
  • Necesita registrar su moto como un vehículo fuera de carretera, si tiene la intención de usarlo fuera de caminos públicos y carreteras.

Consiga su licencia en California

De acuerdo a las leyes de motocicleta en California, todos los motociclistas necesitan tener un permiso de aprendiz de conductor antes de que puedan aplicar para una licencia de conducir de motociclista. Los conductores que sean menores de 21 años necesitan tener un permiso por, al menos, seis meses antes de aplicar para una licencia.

Todas las personas que apliquen para un permiso de aprendiz de conductor necesitan pasar un examen de la vista, una prueba de habilidades y un examen de conocimientos del Manual de Motocicletas de California. Estas pruebas de habilidades generalmente evalúan:

  • Inspección previa al viaje
  • Conducción en distintos tipos de caminos
  • Conducción a baja velocidad
  • Cambio de velocidades

Los aplicantes menores de 21 deberán completar el curso de entrenamiento del Programa de Seguridad para Motociclistas en California, el cual es administrado por la Patrulla de Caminos de California.

Estos permisos son válidos por 12 meses a partir de la fecha emisión y restringen a los motociclistas de lo siguiente:

  • Transportar pasajeros
  • Conducir en carreteras interestatales
  • Conductor a altas horas de la noche

Licencias M1 y M2

Para poder conducir legalmente una moto, primero debe pasar pruebas para obtener licencia y certificación por parte del DMV. Una licencia M2 le permite operar exclusivamente bicicletas motorizadas, mopeds y motonetas. La licencia M1 es necesaria si quiere conducir una motocicleta y le permite conducir cualquier vehículo permitido con la licencia M2. 

Requisitos de Seguridad de Motocicletas en California

Las leyes de motocicletas de California exigen que cada vehículo cumpla con los siguientes estándares de seguridad:

  • Al menos un espejo que brinde una vista de la parte trasera del vehículo de al menos 200 pies de distancia.
  • Luces direccionales al frente y atrás (motocicletas fabricadas a partir de 1973).
  • Encendido automático y constante mientras el motor esté activo (motocicletas fabricadas a partir de 1978).
  • Sistema de escape resistente a la manipulación (motocicletas fabricadas a partir de 2013).

Además de esto, para conducir legalmente una moto en California, sus pies deben tocar el piso mientras conduce y sus manos no pueden estar con una elevación mayor a seis pulgadas por encima del hombro mientras conduce (Código Vehicular de California §27801).

Ley de Uso de Casco de Motocicleta en California

En California, todos los motociclistas y sus pasajeros están obligados a usar cascos de seguridad. Los fabricantes de cascos para motos deben certificar que sus cascos cumplen con las regulaciones de seguridad provistas por el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés).

La ley de cascos para motos de California (Código Vehicular de California §27803) requiere que los cascos utilizados por motociclistas y pasajeros tengan un sticker de DOT. Estos cascos deben contar también con cintas para asegurarlas a la cabeza y cuando estén aseguradas, deben estar perfectamente justas a la cabeza, sin que haya “movimiento lateral o vertical excesivo”.

Si un conductor de motocicleta o un pasajero sufre una lesión en la cabeza que pudiera haber sido evitada con un casco, puede ser perjudicial para establecer la responsabilidad del accidente de moto. Claro que el que un conductor no use casco, no absuelve a otro conductor de ser responsable de causar el accidente.

California es un estado de negligencia comparativa, esto significa que si el otro conductor involucrado en el accidente es, incluso ligeramente, responsable por el choque, usted puede recibir compensación por su lesiones en proporción a su responsabilidad en el accidente.

Acerca de llevar pasajeros

Todo conductor de motocicleta con licencia completa de California, esto significa que tiene una licencia clase M1, puede llevar pasajeros en su moto. Claro que estos pasajeros deben tener al menos 16 años de edad para que puedan viajar en la motocicleta.

Por otro lado, la ley de California exige que los pasajeros en la motocicleta se sienten de manera segura, detrás del conductor, en un asiento que permita un cinturón de seguridad y estribos para apoyar los pies, o bien, en una unidad especial para pasajeros (Código Vehicular de California §27800). Mientras la motocicleta esté en movimiento, los pasajeros deben utilizar un casco que cumpla los estándares de seguridad de DOT y deben mantener sus pies sobre los estribos.

Otras leyes de motocicletas de California que debe tener en cuenta:

  • El estado de California es el único donde se permite que los motociclistas circulen entre los carriles del tráfico, siempre en la misma dirección.
  • La ley de California exige que todos los motociclistas, sin importar la edad, lleven casco.
  • Todas las motocicletas fabricadas después de 1978 están obligadas a tener luces diurnas.
  • El estatuto de limitaciones le brinda a un motociclista solamente dos años para procesar una demanda después de estar involucrado en un accidente.

Contacte a un abogado de accidentes de moto

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